Флаг Латвии

 

На балтийском побережье Северо-Восточной Европы расположена небольшая, но самобытная страна под названием Латвия, входящая в состав НАТО и ЕС.

Латвия, официальное название — Латвийская Республика  — государство в Северной Европе. Территория — 64 589 км² (122-е место в мире). Протяжённость страны с севера на юг составляет 250 км, а с запада на восток — 450 км. Латвия граничит с Эстонией на севере, Россией — на востоке, с Белоруссией — на юго-востоке и Литвой — на юге.

Она особо примечательна своей богатой историей, берущей начало с XII века, и удивительно красивой природой, которую удалось сохранить благодаря системному подходу к охране экологических богатств региона.

Латвию населяют более чем два миллиона граждан, из которых до семисот тысяч проживают в столице страны — Риге. Всего же на территории страны расположены еще 75 городов, крупнейшими из которых являются:

  • Даугавпилс
  • Юрмала
  • Лиепая
  • Елгава
  • Вентспилс
  • Резекне.

Этническое большинство проживающих на территории государства составляют коренные латвийцы, но имеется также значительный процент представителей славянских стран: Беларуси, России, Украины и Польши.

 

СТОЛИЦА

РИГА (ОКОЛО 700 ТЫСЯЧ ЧЕЛОВЕК)

Количество населения

2 217 000 человек (на начало 2012 года)

Площадь

64 589 км2

Плотность населения

34.3 чел/км2

Язык

латышский

Вероисповедание

государственная религия отсутствует, распространено христианство

Форма правления

парламентская республика

Валюта

латвийский лат

Часовой пояс

UTC+2

Международный телефонный код

+371

Доменная зона 

.lv, .eu

Электричество

220 В, 50 Гц

 

Жители Латвии общаются на латышском, латгальском и русском языках, однако статус государственного закреплен только за латышским.

Валютой страны с 1993 года является латвийский лат (100 сантимов), на конец 2012 года равный приблизительно 1,8$.

 

Балтийское море

 

Религиозные предпочтения населения не оказывают существенного влияния на светский характер общественной жизни, хотя основная масса жителей придерживается христианского вероисповедания.

Наиболее крупными индустриальными предприятиями и концернами Латвии являются известный на территории бывшего СССР Рижский вагоностроительный завод, Latvenergo — крупнейший в стране поставщик полученной преимущественно на экологически дружественных гидроэлектростанциях электроэнергии, Латвийская железная дорога с двенадцатью тысячами сотрудников, авиакомпания AirBaltic, а также компании Spilva (производитель продуктов питания) и Dzintars (парфюмерно-косметическое производство).

 

Климат и погода

Погодные условия в Латвии достаточно мягкие, что обусловлено гармоничным сочетанием морского и континентального климата на территории страны.

Летом температура воздуха в стране обычно составляет около +16 по Цельсию; зимой — порядка –5°С, однако изредка случаются внезапные похолодания до –40°С.

Чтобы посещение Латвии было наиболее комфортным, необходимо помнить, что летом атлантический ветер приносит с юго-запада значительное количество осадков, поэтому наилучшим периодом для туристических поездок следует считать теплый и сухой период во второй половине весны.

 

Природа

Латвия — счастливая обладательница густых лесных массивов, способных похвастаться богатым животным миром и покрывающих немногим менее половины всей территории страны.

 

На берегу Балтийского моря

 

Это настоящий рай для любителей экотуризма! Семь сотен рек, неторопливо несущих свои воды к Балтийскому морю, более трех тысяч чистейших озер, почти сотня парков и пять крупных заповедников, предоставляющих кров тремстам шестидесяти двум видам птиц и млекопитающих, а также практически полное отсутствие вредных производств — все это делает природу Латвии настоящей жемчужиной Северо-Восточной Европы.

 

Достопримечательности

Латвия привлекательна не только природными красотами, но и самыми разнообразными достопримечательностями: памятниками архитектуры, искусства и духовной культуры.

Практически в каждом крупном латвийском городе найдутся места, представляющие значительный интерес для каждого туриста: курортная Юрмала знаменита своими пляжами с кварцевым песком белого цвета, в Елгаве гостеприимно распахнули двери многочисленные музеи и ряд изумительно прекрасных церквей, а морской порт Лиепая известен разводным мостом, построенным по проекту Гюстава Эйфеля (того самого, который создал гениальные чертежи Эйфелевой башни в Париже).

 

Колокола Домского собора

 

Достопримечательности Даугавпилса, второго по величине города Латвии, вообще не поддаются никакому учету — практически весь исторический центр города представляет собой один огромный памятник архитектуры со множеством уникальных кирпичных и деревянных строений XIX века, внушительными культовыми сооружениями и, конечно же, известнейшей Даугавпилсской крепостью, являющей собой безупречный образец старинного военного зодчества.

 

Питание

Кухня Латвии основана на продуктах сельского хозяйства (популярны овощные первые блюда, сдобная выпечка, котлеты, копченое мясо, перловая и манная каши, а также приготовленные по древним рецептам кисели и домашний тминный сыр) со значительной долей рыбы в рационе, как и полагается расположенной на берегу моря стране с плодородными почвами. Впрочем, никакое описание не передаст без искажения аромат чудесных традиционных латвийских блюд: мясной запеканки с солеными грибами, жареной на углях сельди в луковом соусе, открытых пирожков с овощной начинкой и многих других гастрономических шедевров, которыми всегда готова удивить приезжих гостеприимная Латвия!

 

Проживание

В целом, проживание в Латвии сложно назвать дешевым, однако, как и в любом социально развитом государстве, широкий спектр предлагаемых вариантов (от пригородного мотеля за 5$ в сутки до столичной гостиницы за 150$) позволит удовлетворить практически любым запросам и финансовым возможностям приезжающих на отдых или в связи с деловой необходимостью в эту замечательную европейскую страну.

 

Развлечения и отдых

Оставят незабываемые положительные впечатления о пребывании в Латвии самые разноплановые события общественной жизни, постоянно проводящиеся в различных городах страны:

  • ежегодный фестиваль органной музыки в Лиепае;
  • международные фестивали ледовых и песчаных скульптур в Елгаве;
  • конкурс молодых исполнителей «Новая Волна» в Юрмале и многие другие массовые мероприятия.

 

Архитектурный памятник в Риге

 

Стоит отметить, что в Латвии популярны футбол и хоккей на льду, по которым часто проходят матчи и призовые соревнования на стадионах и спортивных аренах по всей стране.

В Риге любители кинематографического искусства получат возможность посетить 5 современных кинотеатров и, возможно, даже приобретут себе на память диск с одним из классических фильмов, снятых в XX веке талантливыми режиссерами Рижской киностудии.

Яркие впечатления ожидают и поклонников ночной жизни — во всех крупных городах страны, помимо отличных театров и замечательных картинных галерей, функционируют развлекательные клубы, где выступают известные диджеи и регулярно устраиваются увлекательные тематические вечеринки.

 

Покупки

Наиболее подходящим для шопинга городом Латвии является, безусловно, Рига, где самые различные товары можно приобрести в любом районе города: около железнодорожного вокзала расположен ТЦ «Ориго», в центральной части столицы — торговые центры «Галерея Центр», «Галерея Рига» и Riga Plaza, а ближе к окраине — «Альфа» и Spice; многие магазины предлагают возможность возврата НДС (их можно отличить по вывеске Global Blue Tax Free Shopping на витрине). Самыми популярными сувенирами у туристов заслуженно признаны традиционные изделия из янтаря, керамики и стекла, а также Рижский бальзам (аутентичный спиртной напиток) и теплые вязаные вещи. Важно отметить, что многие сувенирные лавки и сетевые магазины открываются в Риге только с 10 или 11 часов утра!

 

Рига - старый город

 

Транспорт

Транспортная сеть в Латвии развита хорошо: международный аэропорт в 7 километрах от Риги напрямую связан со многими крупными городами по всему миру, а междугородние переезды внутри страны осуществляются современными автобусами и комфортабельными электропоездами, билеты на которые можно приобрести не только в соответствующих кассах, но и непосредственно у водителей или кондукторов. Общественный транспорт в латвийских городах представлен автобусами, а в столице — еще и троллейбусами, трамваями, маршрутными такси.

Автомобилистов Латвия порадует качеством дорог, возможностью взять машину напрокат (разумеется, при наличии водительского удостоверения международного образца) и фактом старательного соблюдения местным населением правил дорожного движения. Тем не менее стоит помнить, что в некоторых городах въезд в ряд районов ограничен в связи с узостью улиц и обилием архитектурных памятников, поэтому для свободного перемещения может потребоваться приобрести на заправочной станции или в магазине специальное разрешение.

 

Связь

В Латвии имеется развитая сеть связи, включающая в себя стационарную и сотовую (GSM 900/1800) телефонию. Приехав из другой страны, любой человек, имеющий при себе паспорт, может легко приобрести в многочисленных торговых точках временную карту мобильной связи (от 3$), которая позволяет совершать звонки внутри страны по местным тарифам и, таким образом, может помочь сэкономить на роуминге. В Риге и других крупных городах активно развивается сеть беспроводного интернета, к которой можно получить доступ, в некоторых случаях, даже на автозаправках и около уличных таксофонов.

Также в Латвии стабильно работает почта, доставляющая корреспонденцию в пределах страны в течение одного или двух дней.

 

Безопасность

Латвия — спокойная европейская страна, меры безопасности в которой сводятся к обыкновенной бдительности. Однако, чтобы избежать неприятностей, следует помнить, что в этой стране запрещено курить в общественных местах, ходить по газонам и лежать на них в центре города, находиться в темное время суток на улице без специального светоотражателя. Конечно же, не стоит забывать и об элементарных нормах безопасности: не держать при себе, по возможности, крупных денежных сумм, а также избегать ночных посещений вокзалов, портов и других потенциально неблагополучных мест.

 

Города в Латвии

 

Необходимо помнить, что здравоохранение в Латвии платное и медицинская помощь весьма дорогая, поэтому вызов «скорой» без реальной угрозы для жизни вполне может привести к значительному штрафу.

 

Бизнес-климат

Латвия является членом ВТО и наиболее активную торговлю ведет со своими прибалтийскими соседями, с которыми заключен таможенный союз — это Литва и Эстония; среди других внешнеторговых партнеров Латвии можно отметить Германию, Швецию, Россию и Великобританию. Большими плюсами для открытия своего дела в Латвии являются возможность беспрепятственного транспортного сообщения со всеми странами Евросоюза (в том числе, ввоз товаров без таможенных пошлин), право открывать банковский счет предприятия в любом государстве мира, наличие выхода к Балтийскому морю, упрощенные схемы налогообложения малого бизнеса и повсеместная распространенность русского языка.

 

Недвижимость

Покупка двухкомнатной квартиры в районе исторического центра Риги обойдется в среднем в 120 000$, трехкомнатной — на 100 000$ дороже; в спальном районе можно найти четырехкомнатную квартиру стоимостью менее 100 000$. На цену недвижимости сильно влияет престижность и благополучность района, удаленность от морского берега и городского центра. Приобретая жилье в Риге и близлежащих регионах либо в других городах республиканского значения на сумму более ста тысяч латов (180–190 тысяч $), покупатель недвижимости имеет возможность получить временный вид на жительство в Латвии продолжительностью в 5 лет.

 

Советы туристу

При въезде на территорию страны необходимо иметь визу шенгенского образца, а также полис медицинского страхования; при пересечении границы на личном автотранспорте к этому списку добавляется техпаспорт, международные водительские права и автомобильная страховка.

Учитывая нестабильность приморского климата Латвии, можно посоветовать уделить особое внимание наличию в багаже зонта и комплекта теплой одежды. Также важно запомнить, что в столице запрещено употребление алкогольных напитков в общественных местах прямо из бутылки (согласно новому закону, необходимо прятать ее в бумажный пакет, как это делают персонажи американских фильмов), а при путешествии в автомобиле у каждого пассажира транспортного средства должна иметься при себе действующая медицинская страховка.

 

Визовая информация

Очень существенным при планировании поездки в Латвию является вопрос правильного оформления документации.

Гражданам СНГ для туристического или делового пребывания в стране потребуется оформить краткосрочную визу категории С, а после двух-трех посещений Латвии можно будет открыть шенгенскую мультивизу (соответственно, ее обладателям краткосрочная виза не требуется), которую несложно получить и при наличии недвижимости на латвийской территории.

С весны 2012 года можно заполнить необходимые документы для получения визы в электронном варианте. Кстати, процент отказов латвийской стороной очень низок — без визы остаются только 0,5% обратившихся.

 

Заказать тур